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                      2040年前建成“月球城市?#20445;?#33322;天专家:异想天开


                      来源:科技日报

                      与过去由国家级航天机构提出探月计划相比,近年来许多私营公司也纷纷涌入探月大潮,而且其计划更为大胆超前。

                      作为地球最近的邻居,月球一直是人类载人航天活动的重要目标之一。不过,与过去由国家级航天机构提出探月计划相比,近年来许多私营公司也纷纷涌入探月大潮,而且其计划更为大胆超前。

                      ?#20998;?#33322;天局发布3D打印月球基地效果图

                      资料图:3D打印月球基地效果图

                      据报道,一家名为ispace的日本公司最近宣称,他们打算在2040年前在月球上建造一座城市,并使其客流?#30475;?#21040;每年万人左右。

                      对于这项计划,中国航天科工集团二院研究员杨宇光作出了评价:“异想天开。”他说,“别说2040年,2100年也不可能实现。”

                      过不了技术关,梦想只是空想

                      载人登月不可能一蹴而就,ispace也确实制定了两项前期任务。

                      例如,其计划在2020年代中期发射一颗探月卫星,以进入月球轨道为任务目标。他们期待这颗卫星能拍摄一些月面照片,并验证未来任务的导航系统。

                      该公司还设计了一台月面巡视器,由?#25945;?#28459;游车组成。这?#25945;?ldquo;车”一大一小,通过线缆连接,?#26376;?#36275;供电和通信需求。他们希望巡视器能在月面软着陆并生存一天以上,如果能完成更多探索,将被?#28216;?#39069;外的收获。上述两项任务都需依靠美国太空探索技术公司(SpaceX)的猎鹰九号火箭实施发射。

                      然而无论是绕月探测还是落月巡视,全世界已有不少国家和组织实施过。就ispace目前公布的内容来看,其计划在复?#26377;浴⒊中?#26102;间?#30830;?#38754;,与此前已经实施过的一些探月任务相比实在是“小儿科”。对于载人登月,如果仅凭这样的任务去打前站,无疑?#23545;恫还弧?/p>

                      ispace首席执行官袴田健还透露,该公司正在研发从月球极地开采冰层并转变成火箭燃料的技术。“在2030年前后,我们期待能够研发推进器燃料并且将它提供给太空中的火箭。”他向媒体表示,希望到时候已有数百人在月球或月球轨道中工作,建造一个工业基地。

                      杨宇光表示,比照美国最新提出的航天规划就能看出,袴田健的愿望只是不切?#23548;?#30340;空想。

                      9月24日,美国航空航天局(NASA)发布《国家太空探索活动报告》,其中在月球计划中提出,从2019年“开始登月架构及任务分析,以支?#32622;?#22269;航天员不晚于2029年登陆月球”。在相关计划中,NASA将在月球轨道建立“深空门户”空间站作为母舰,由宇航巨头洛克希德·马丁公司打造一款巨型月球着陆器,在母舰与月球之间往返,?#30475;未?#36733;4名航天员在月面逗留2周。

                      杨宇光认为,美国此项计划面临的技术挑战极大,但其凭借雄厚的技术基础开展技术攻关,还有望在2030年左右实现目标。不过,如果说“洛马”公司把4个人送上月球都大费周折,一家没有多少技术积累和工程经验的私营公司凭什么能送去几百人?

                      月球建城,考虑过成本么?

                      除了技术门槛,开展载人登月活动还必须考虑另一个重要条件——钱。

                      毕竟,唯一实现载人登月的阿波罗计划,是美?#29031;员?#26223;下的产物。“当时有一种说法?#22909;?#21457;射?#20976;?#29992;于登月的土星五号重型火箭,相当于烧掉?#20976;?#33322;空母舰。”杨宇光说。为了政?#25991;?#30340;不惜代价将人送上月球的时代早已?#25112;幔?#22914;今的探月活动,注重的是将科学探索和经?#32654;?#30410;相结?#24076;?#20197;探测月球资源为主,为未来月球资源的开发利用打基础。

                      自1972年阿波罗17号任务至今,全世界再也没有开展载人登月活动。不是不想,实在是难过金钱关。1989年,美国总统老布什表示要重返月球、建立永久性月球基地,并?#28304;?#20026;出发点向火星进发;2004年,小布什宣布“太空探索新构想”,再次提出重返月球并?#28304;?#20026;跳板,为载人登陆火?#19988;?#21450;其他深空探测活动做准?#28014;?#20294;这些计划均未能完成。“最重要的原因还是耗资太大。”航天专家庞之浩告诉科技日报记者。

                      对于钱的问题,袴田健显得很乐观。他声称ispace已经筹集到9500万美元,足以完成探月卫星和月面巡视器项目。除了市场资金,日本政府于3月宣布,将在5年内向太空初创企业提供9.4亿美元的资金扶持。这想必也给袴田健带来了底气。

                      但杨宇光认为这并不足以实现袴田健的梦想。“别说在月球两极建基地开采,地球南极每年又有多少人能去科考?”他说,“相比之下,月球开发的运输、维护成本高出何止万?#19969;?rdquo;

                      杨宇光说,近半个世纪以来,人类前往太空的运输方式并没有革命性的技术突破,仍然是借助运载火箭。目前以氢氧为燃料的火箭,性能已达到极致。?#35789;?#20687;SpaceX研?#39057;目?#37325;?#35789;?#29992;火箭,乃至其提出的“大猎鹰”构想,?#23548;?#25104;本也不像其设想的那样美好,达不到大规模频繁进出空间所需的低成本需求。

                      “如果说人类研发出强度比目前纳米管高千万倍的材料,?#28304;?#36896;出‘太空电梯’,进入太空的成?#23621;?#26395;缩减至目前的万分之一。这时候才有可能在月球建设‘城市’。”杨宇光说。然而这一切还遥遥无期。

                      万人登月?筹集资金的噱头而已

                      退一万步说,即便ispace能攻克技术、解决成本,他们还要面对一个现实问题:数百人在月球工作,每年万人流量,你?#19988;?#24178;嘛?

                      这不是开发月球的“正确打开方式”。

                      从月球在航天计划中的定位来看,它绝非人类的“太空家园”,而更适合作为人类前往火?#19988;?#21450;更遥远深空的中转站。庞之浩说,人类下一步登月活动?#31080;?#20197;驻月为目标,包括建造能源基地、科研基地等,让航天员在月球上长期工作和生活。如果能提取、利用月球资源飞向火星,这样才有意义。

                      此前的探测显示,月球上存在水冰,科学界普遍认为其分布在月球两极的永久阴影区。杨宇光说,如果能采集这些水资源,原位利用将其?#31080;?#25104;火箭发动机所需的氢氧燃料,可以支持未来火星飞船从月球表面起飞,相比从地球出发,载人探测火星的成本将大大降低。为此,许多航天专家强烈建议建设永久性月球基地,派航天员长期驻守。

                      但这样的基地,实在是不用住几百人。一是花费太大,二是无此需求。杨宇光说,月球水资源具体如何分布、哪些适合开采、如何开采,目前还没有定论。因此早期的月球基地开展一些科考活动,像国际空间站那样住4到6人已经足够。如果发现大量可用水资源,需要扩大基地规模进行开采和燃料?#31080;福?#37027;也不需要几百人。

                      “2050年代人类能开始开采月球资源,那就很不错了。”杨宇光说,ispace没搞明白开采月球的?#25293;睿?#23601;想?#27604;?#22320;提出这样的“天方夜谭”,不过是用于筹集资金的噱头而已。

                      [责任编辑:张致宁 PSY116]

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